3 Regras de D.S.L .: Localização, Localização, Confusão



MEDIDA contra outras lutas que colocam uma família em crise - guerra, desastre, controle do controle remoto da televisão - as provações e tribulações de encomendar D.S.L. o serviço pode não parecer grande. Mas recentemente tem sido um período um pouco difícil para Peggy Stout e seus três filhos adultos, todos membros de uma família, com certeza, mas nem todos capazes de obter D.S.L. conexões para seus computadores.

Aqueles que não possuem computadores - 60% da população - podem rir. As pessoas que estão apenas recebendo modems dial-up podem sorrir. Mas a inveja da largura de banda é bastante real, e existe um D.S.L. debandada em todo o país. A Sra. Stout e seus filhos estão no meio de um em Los Angeles.

Em todo o país, algumas pessoas conseguiram se conectar ao D.S.L. serviço com facilidade, enquanto outros tiveram experiências miseráveis. Muitos outros usuários de computadores domésticos estão enfrentando os mesmos problemas e tentando descobrir quem pode obter o serviço, com qual companhia telefônica ou outro tipo de companhia ir, como o D.S.L. o serviço funciona e quando estará disponível.

D.S.L., que significa linha de assinante digital, oferece conexões rápidas de Internet para residências e empresas por meio de linhas telefônicas comuns. Ele chegou ao mercado em grande escala no início do ano passado, competindo com cabos e satélites na corrida para oferecer conexões de alta largura de banda à Internet. A competição tem sido acirrada, e a operação a cabo da Time Warner foi uma das coisas que a tornou atraente para a America Online, a possível proprietária da Time Warner.

Mas embora os provedores de televisão a cabo geralmente ofereçam ou não ofereçam serviço de modem a cabo em áreas de serviço amplas e os links de satélite estejam amplamente disponíveis, o D.S.L. serviço é spottier. Sua companhia telefônica pode fornecê-lo, mas talvez você não consiga obtê-lo. E isso confundiu os consumidores.

A demanda por D.S.L. é fácil de entender. Os sites estão cada vez mais abarrotados de imagens e plug-ins que consomem grande quantidade de largura de banda e podem bloquear um modem dial-up aparentemente para sempre. E muitos arquivos de e-mail são carregados com imagens, videoclipes e sons que exigem muita largura de banda.

'Velocidade é rei - velocidade é tudo', disse Steve Dimmitt, vice-presidente de marketing ao consumidor da SBC Communications, cujas subsidiárias incluem Pacific Bell, Ameritech e Southwestern Bell. '' E é por isso que a banda larga em casa é cada vez mais importante. ''

Baixando dados via D.S.L. é de 8 a 100 vezes mais rápido do que os modems dial-up mais rápidos, dependendo do tipo de D.S.L. serviço. Pedaços de dados trafegam pela mesma linha de cobre usada para transmissões de voz, mas não interferem nas conversas de voz, o que significa que você pode fazer ou receber chamadas na mesma linha que está usando para se conectar à Internet.

Ao contrário do serviço de modem a cabo, em que os vizinhos compartilham uma linha, o D.S.L. O serviço oferece a cada cliente uma linha dedicada, o que torna a velocidade muito menor e pode tornar a conexão mais segura. D.S.L. básico o serviço custa cerca de US $ 50, quase comparável ao serviço de modem a cabo.

Mas obter D.S.L. o serviço pode ser complicado. Na enxurrada de publicidade por parte da D.S.L. empresas, pouca menção é feita ao fato de que se você mora a mais de 17.500 pés (um pouco mais de três milhas) do escritório central mais próximo de sua companhia telefônica, você não pode obter o D.S.L. serviço. Isso ocorre porque o sinal enfraquece rapidamente com a distância.

Se você ligar para a sua companhia telefônica local para perguntar sobre o D.S.L. serviço, a companhia telefônica primeiro verifica se a central telefônica mais próxima foi atualizada para oferecer serviço digital. Em seguida, ele verifica se sua casa ou empresa está a 17.500 pés do escritório.

Não presuma que esse é um cálculo que você pode fazer sozinho. Mesmo se você entrar no carro e medir a rota mais direta para a central de comutação, a distância que você obtém provavelmente será diferente do número que a companhia telefônica obtém. O que importa é o comprimento real do fio, que pode seguir um caminho tortuoso até sua casa.

D.S.L. está apenas começando em muitas áreas. Entre as 30.000 centrais telefônicas do país, 4.300 estavam equipadas para D.S.L. a partir do final de setembro, segundo a TeleChoice, consultoria de Boston.

Fritz McCormick, analista do Yankee Group, disse que havia 300.000 D.S.L. residenciais. assinantes e 1,1 milhão de assinantes de modem a cabo no final de 1999. O número de D.S.L. espera-se que o número de assinantes cresça para 900.000 até o final de 2000. O Sr. McCormick, a propósito, recentemente tentou e não conseguiu obter o D.S.L. serviço em sua casa na área de Boston.

As companhias telefônicas estão tentando criar uma maneira de contornar o problema de cinco quilômetros enfrentado por muitos lares do país. Mas, por enquanto, disse John Britton, porta-voz da Pacific Bell, 'se você estiver além dos cinco quilômetros, está basicamente sem sorte'.

É um aborrecimento, com certeza. No século 20, ninguém pensava em perguntar sobre a distância até a central telefônica mais próxima ao comprar uma casa ou alugar um apartamento.

Stout, que comprou sua casa em Hollywood Hills, em Los Angeles, no ano passado, certamente não o fez. Quando seu filho, Peter Black, 48, um empresário que mora 15 milhas a oeste, pegou o D.S.L. serviço sem problemas em 1998 e disse a ela como era maravilhoso, a Sra. Stout começou a cobiçar isso. Ela imaginou que seria muito fácil. “Estou morando no meio de um bairro moderno e rico”, disse ela. '' Noventa por cento têm computadores e muitos trabalham em estúdios. ''

Mas quando a companhia telefônica verificou a linha, ela recebeu más notícias: nenhum serviço. A Sra. Stout ainda está tentando determinar se isso é porque ela está muito longe de seu escritório central local ou porque esse escritório ainda não foi devidamente equipado. “É definitivamente uma decepção”, disse ela, mas permaneceu filosófica. '' Não é o fim do mundo, mas é muito frustrante. ''

definir uma parada de tabulação à esquerda

Sua filha Amy Corral, 34, que mora a alguns quarteirões de distância, também não teve sucesso em suas tentativas de obter o D.S.L. serviço.

Outra filha, Susan Black, 46, uma designer gráfica que mora cerca de 16 quilômetros a oeste de sua mãe, no oeste de Los Angeles, foi um pouco mais longe. Ela se inscreveu em uma empresa chamada Flashcom, uma D.S.L. provedor que é uma das dezenas de novas empresas que competem com as companhias telefônicas regionais. Mas depois de muitos telefonemas e da visita de um técnico da Flashcom, Black foi finalmente informada de que suas linhas telefônicas precisavam de reparos e que ela deveria contratar um empreiteiro particular.

“Eu estava lidando com três entidades diferentes”, disse Black, referindo-se à Flashcom, Pacific Bell e Covad Communications. A Covad aluga uma linha de cobre separada de companhias telefônicas e a fornece para a Flashcom, que por sua vez vende o D.S.L. conexão, junto com o acesso à Internet, para cada cliente. “Não foi nada coordenado”, disse ela. '' Tive a sensação de que eles não estavam preparados para a demanda. ''

Um dia, ainda no meio de sua provação, a Sra. Black estava levando seu cachorro para passear e avistou um caminhão da G.T.E., uma companhia telefônica local, em uma chamada de serviço. Ela parou para perguntar aos técnicos sobre o D.S.L. serviço, e eles a persuadiram a encomendá-lo da G.T.E., que é a segunda maior operadora de telefonia local da área de Los Angeles. Ela fez. A instalação decorreu sem problemas; ela foi fisgada em 30 de dezembro.

Mesmo se você estiver abaixo do limite mágico de 17.500 pés, você pode enfrentar outros obstáculos. Depois que a companhia telefônica estabelecer que você mora perto o suficiente do escritório central, a empresa deve verificar a própria linha para ver se ela pode atender ao D.S.L. Os impedimentos potenciais são dispositivos que podem ser encontrados nas linhas telefônicas que levam a sua casa, chamados de bobinas de carga e torneiras em ponte, que permitem que as linhas telefônicas atendam a mais clientes.

O atendimento ao cliente é outra fonte de frustração para assinantes e possíveis assinantes. Companhias telefônicas e outras empresas que oferecem D.S.L. precisam de centenas de representantes de atendimento ao cliente para lidar com a enxurrada de consultas e solicitações de serviço, então eles estão treinando e contratando trabalhadores. O resultado da falta de pessoal treinado tem sido uma infinidade de confusões e bagunças.

John Bailin, um escritor que mora no Brooklyn e trabalha em seu próprio escritório em Manhattan, disse que demorou várias semanas antes que a Bell Atlantic retornasse sua ligação para dizer que poderia conseguir o D.S.L. serviço no trabalho. Então, o Sr. Bailin cancelou um pedido que já havia feito com a Flashcom.

Mas quando o Sr. Bailin ligou para a Bell Atlantic para definir uma data de instalação, ele foi informado de que não poderia obter o serviço, afinal. “Tenho uma sensação de desorganização completa”, disse ele. A instalação doméstica da Flashcom, por outro lado, correu bem. Em parte por causa de sua experiência desagradável, o Sr. Bailin agora está pensando em trabalhar em casa e pode não renovar o aluguel do escritório.

Tom Simpson, um construtor de sites que mora no Brooklyn, também encomendou o D.S.L. da Flashcom. Mas quando a Bell Atlantic verificou a linha, Simpson foi informado de que ele estava muito longe do escritório central mais próximo.

Quatro meses depois, o Sr. Simpson mudou-se seis quarteirões para o sudoeste e suas esperanças aumentaram quando soube que os vizinhos tinham D.S.L. serviço. Ele chamou um D.S.L. empresa chamada Internet Connect.

“Semanas se passaram e finalmente liguei e os assediei o suficiente para falar comigo”, disse ele. Finalmente, foi marcada uma consulta com a Bell Atlantic para verificar a linha, mas quando os técnicos repetidamente não conseguiam chegar, o Sr. Simpson desistiu. Agora ele se contenta com um modem de 56 kilobits por segundo.

Quando questionado sobre o D.S.L. problemas, Ells Edwards, um porta-voz da Bell Atlantic, disse: “Tentamos tornar a experiência do cliente a melhor possível. Às vezes há falhas de comunicação. ''

Alguns usuários experientes da nova tecnologia ficam impacientes com os reclamantes. Eles são rápidos em apontar que todas as novas tecnologias são suscetíveis a falhas.

'' Estou tão cansado de ouvir as pessoas reclamarem do D.S.L. histórias de terror '', disse Eric Goldhagen, um consultor de tecnologia em Nova York. '' D.S.L. é uma tecnologia muito nova e, com isso, vêm problemas e atrasos na instalação. O único problema é instalá-lo. Depois disso, parece ser muito estável. '' Goldhagen apontou que ele estava se referindo a pessoas tecnologicamente hábeis, que, ele disse, deveriam saber melhor do que amaldiçoar uma tecnologia ainda em sua infância.

A SBC Communications tem um programa de US $ 6 bilhões chamado Projeto Pronto, que usa novas linhas de fibra óptica e terminais remotos para estender a área que pode ser atendida pela D.S.L. A empresa promete fazer D.S.L. disponível para 80% de seus clientes de telefonia no final de 2002.

A competição pode acelerar as coisas. A Comissão Federal de Comunicações decidiu recentemente que as companhias telefônicas regionais devem compartilhar linhas com concorrentes como a Covad. Empresas como a Covad agora devem instalar uma segunda linha telefônica para oferecer o D.S.L. serviço, o que aumenta os preços e atrasos.

A Sra. Stout, por sua vez, não perdeu as esperanças. Ela ressuscitou seu pedido de serviço na Pacific Bell e conversou com outras empresas, mas está mais confusa do que nunca. 'É tudo bobagem, no que me diz respeito', disse ela. “Eu nem sei do que eles estão falando. Mas isso não vai se tornar o problema da minha vida. ''