Telefones celulares arruinam a ópera? Conheça o culpado



Em uma clara e fresca manhã de sexta-feira de novembro, Martin Cooper estava tomando suco de laranja na sala de jantar do hotel Essex House em Central Park South quando seu dia bem planejado se desfez.

Uma reunião teve que ser reprogramada e outra teve que ser realocada, embora um dos colegas do Sr. Cooper já estivesse a caminho do antigo local. Telefones celulares foram produzidos e os arranjos mudados discretamente (para não incomodar os clientes próximos). Seis ligações e 10 minutos depois, a situação foi resolvida.

'' Graças a Deus pelos telefones celulares '' é algo que podemos dizer a nós mesmos quando não estamos ocupados xingando a falta de um sinal ou o toque estridente que interrompe um jantar tranquilo. O que fez esses sentimentos ressoarem naquela manhã foi que Cooper, um ex-gerente geral da divisão de sistemas da Motorola, é considerado o inventor do primeiro aparelho portátil e a primeira pessoa a fazer uma chamada em um telefone celular portátil.

'Sim, as pessoas atribuem o crédito a eu ter inventado o telefone celular', disse Cooper, de 70 anos, quase timidamente. '' Agora, sempre que alguém recebe uma ligação perdida, eles me culpam. ''

Trinta minutos depois, alguns quarteirões descendo a Sexta Avenida, o Sr. Cooper estava no topo do edifício Alliance Capital de 50 andares, procurando a estação base que processou a primeira chamada de celular portátil em 1973. (Telefones não celulares de carro vinham sendo usados ​​desde então 1950.) Com o cascalho do telhado esmagando sob seus pés, ele se aproximou do que parecia ser a entrada de uma sala de máquinas. Dezenas de antenas parabólicas alinhavam-se no perímetro do telhado do prédio.

O Sr. Cooper abriu a porta e entrou em um espaço mal iluminado. Lá dentro, fileiras de gaiolas protegiam dezenas de transmissores que controlavam as milhares de chamadas de celular que circulavam pelas antenas externas. Entrando em uma gaiola marcada com um sinal da Motorola, o Sr. Cooper se animou.

“É isso”, disse ele com entusiasmo quase infantil, apontando para uma caixa metálica de quase dois metros de altura cheia de placas de circuito e transistores antigos e um carimbo da Motorola. '' Não posso dizer que seja esse, mas se parece exatamente com o que trouxemos aqui em 1973. ''

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Naquela época, a Motorola era conhecida por sua experiência em comunicações e terminais de rádio. Em 1973, quando a empresa instalou a estação base para lidar com a primeira demonstração pública de uma chamada telefônica pela rede celular, a Motorola estava tentando persuadir a Comissão Federal de Comunicações a alocar espaço de frequência para empresas privadas para uso na tecnologia emergente de comunicações celulares .

Mas a empresa enfrentou uma concorrência formidável na AT&T. Foi o braço de pesquisa da AT&T, Bell Laboratories, que introduziu a ideia das comunicações celulares em 1947.

“A AT&T queria administrar todo o mundo sem fio”, disse Cooper. Naquela época, a Bell Laboratories queria o primeiro sistema limitado a telefones automotivos. O Sr. Cooper queria que as pessoas carregassem seus telefones para qualquer lugar.

Apesar de creditar os Laboratórios Bell com brilhantismo técnico, o Sr. Cooper acreditava que dar a eles todo o espectro causaria um grande atraso na portabilidade dos telefones celulares. “Bell Labs foi uma operação extraordinária, mas estávamos vivendo no mundo real”, disse ele.

Após alguns testes iniciais em Washington para o F.C.C., o Sr. Cooper e a Motorola levaram a tecnologia do telefone a Nova York para mostrar ao público.

Na época, Richard Frenkiel era o chefe de engenharia de sistemas da Bell Laboratories. 'Foi um verdadeiro triunfo', disse ele sobre o telefone de Cooper. '' Estávamos usando unidades de 30 libras nos porta-malas dos carros. Portanto, sua capacidade de empacotar tudo em uma unidade de 2 libras foi um grande avanço. ''

Em 3 de abril de 1973, em uma rua próxima ao Manhattan Hilton, Cooper decidiu fazer uma ligação particular antes de ir para uma entrevista coletiva no andar superior do hotel. Ele pegou o aparelho Motorola de um quilo chamado Dyna-Tac e apertou o botão 'fora do gancho'. O telefone ganhou vida, conectando o Sr. Cooper com a estação base no telhado da Burlington Consolidated Tower (agora o Alliance Capital Building) e com o sistema de linha terrestre. Para espanto de alguns transeuntes, ele discou o número e levou o telefone ao ouvido.

Quem ele chamou para este evento histórico? 'A primeira ligação que fiz foi para Joel Engel, o chefe de pesquisa do Bell Labs', disse Cooper. “Acho que eles ficaram um pouco irritados. Eles pensaram que era impertinente para uma empresa como a Motorola ir atrás deles. ''

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O Sr. Engel, agora consultor de telecomunicações, não se lembra da primeira ligação com tanta clareza. 'Marty pode muito bem ter me dado a honra de ser o primeiro a receber uma ligação daquela unidade portátil, mas simplesmente não me lembro', disse ele.

Engel se lembra do intenso esforço da Motorola para conquistar um lugar para si mesma no mundo do celular: '' Dê a Marty Cooper o crédito pela clarividência ao reconhecer que o negócio estava indo para os portáteis e não para o carro. Foi tanto um insight de marketing quanto um avanço tecnológico. ''

A demonstração pública colocou a unidade móvel da Motorola na capa da revista Popular Science de julho de 1973, que se referiu a ela como um 'novo tipo de computador portátil do tamanho de um walkie-talkie'. Também parece ter tido algum efeito no FCC , que decidiu dar mais espaço às empresas privadas para fomentar a concorrência nas comunicações celulares. 'Acho que Ma Bell ficou impressionado com o fato de a pequena Motorola ter feito um grande flash P.R. contra aquele gigante', disse Cooper.

O Sr. Cooper cresceu em Chicago e se formou em engenharia elétrica no Illinois Institute of Technology. Depois de quatro anos na Marinha servindo em destróieres e um submarino, ele trabalhou por um ano em uma empresa de telecomunicações que descreveu como '' 100 engenheiros em uma grande sala sem ar condicionado. ''

Contratado pela Motorola em 1954, o Sr. Cooper trabalhou no desenvolvimento de produtos portáteis, incluindo os primeiros rádios portáteis da polícia, feitos para o departamento de polícia de Chicago em 1967. Ele então liderou a pesquisa de celulares da Motorola.

Ele deixou a Motorola em 1983, ano em que os primeiros sistemas celulares se tornaram comercialmente disponíveis. Depois de começar e depois vender uma empresa que gerenciava o faturamento para empresas de celular, o Sr. Cooper foi um consultor independente até fundar seu atual empreendimento, ArrayComm, em 1992. '' Inicialmente, eu deveria passar um dia por mês como consultor, '' ele disse. “Mas logo, eu estava trabalhando sete dias por semana. Quando você se envolve em uma startup, você tem que ser apaixonado. ''

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A empresa estava originalmente focada na criação de antenas inteligentes que as operadoras de telefonia móvel pudessem instalar para aumentar a capacidade sem construir novos transmissores. O Sr. Cooper agora está apaixonado por tentar mudar a maneira como usamos a Internet. Relembrando a época em que trabalhava para fazer com que as pessoas deixassem de pensar em telefones celulares como ancorados em carros, Cooper aplica o mesmo pensamento à Internet.

“O celular foi o precursor das verdadeiras comunicações sem fio”, disse ele. “E assim como as pessoas se acostumaram a levar seus telefones para todos os lugares, a forma como as pessoas usam a Internet será, em última análise, sem fio. Com nossa tecnologia, você poderá abrir seu notebook em qualquer lugar e acessar a Internet em altíssima velocidade e custo relativamente baixo. No momento, nossa história é sobre o que uma empresa relativamente pequena está fazendo com produtos de alta tecnologia no Vale do Silício.

'' Mas quando as pessoas se acostumarem a se conectar em qualquer lugar, bem, isso vai ser uma revolução. ''

É uma revolução na qual ele quer desempenhar um papel importante. '' Tenho dificuldade em dormir à noite '', disse ele, '' porque você sempre tem a sensação de que há outra coisa que você poderia fazer. ''