Um ratinho está machucando você? Especialistas dizem que tente um maior



QUALQUER PESSOA que tenha tentado evitar a dor no pulso causada pelo mouse provavelmente já ouviu alguma versão do seguinte: Mova o mouse para mais perto de seu corpo, evite agarrar o mouse quando não estiver realmente usando e, em circunstâncias extremas, evite usar o dispositivo completamente . Uma nova pesquisa da Cornell University sugere outra opção: experimente um mouse maior.

Um estudo conduzido no verão passado por Alan Hedge, um professor de ergonomia da Cornell, comparou como as pessoas responderam em sessões de dois minutos a um mouse básico da Microsoft com a conhecida protuberância que cabe sob a palma da mão e uma variante menos conhecida chamada Baleia.

O mouse Whale é um dispositivo de US $ 99 desenvolvido por uma empresa chamada Humanscale de Nova York e, como seu nome, é pelo menos uma polegada mais comprido que o mouse da Microsoft e pode ser estendido até outra polegada para mãos maiores. A Baleia foi projetada para manter os dedos planos e evitar que a mão se enrole em torno deles.

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Hedge disse que escolheu a baleia porque era o maior rato do mercado e queria descobrir se um rato maior poderia impedir as pessoas de estender o pulso além de uma posição neutra e relativamente plana.

A resposta, descobriu o Dr. Hedge, era sim. Ele e dois alunos de pós-graduação, Timothy Muss e Marisol Barrero, analisaram os movimentos do punho de 12 homens e 12 mulheres. Cada um usava sensores para rastrear a extensão do pulso enquanto rola e clica. A extensão do punho, em linguagem ergonômica, é a posição do punho quando a mão é inclinada para cima enquanto o antebraço está paralelo ao solo.

Muitos médicos acreditam que a síndrome do túnel do carpo - causada por um nervo comprimido e associada a formigamento nos dedos - é exacerbada quando o pulso é continuamente movido para fora de sua posição neutra. '' Você tem um problema '', disse o Dr. Hedge, '' quando o ângulo de extensão vai além de 15 a 20 graus. ''

As pessoas no estudo que usaram o mouse maior mantiveram um ângulo de pulso aceitável de menos de 15,5 graus, duas vezes mais do que com o menor. O rato maior, disse Hedge, exigia o movimento do braço, em vez de apenas o movimento da mão.

O estudo do Dr. Hedge não é a palavra final sobre o problema do túnel do carpo. Um relatório está disponível no site da Cornell University em ergo.human .cornell.edu / CUEHnews.html, mas o estudo não foi publicado em um jornal de pesquisa ou submetido à revisão por pares. Muitos especialistas em ergonomia expressaram reservas de que um estudo tão pequeno pudesse lançar luz sobre uma doença associada a relatos conflitantes e às vezes controversos de curas.

Por exemplo, o Dr. Stephen Burastero, que dirige um programa de pesquisa ergonômica no Laboratório Nacional Lawrence Livermore, em Livermore, Califórnia, observou que o ângulo do punho é apenas um fator relacionado à síndrome do túnel do carpo. “Força, atividade muscular e repetição também desempenham um papel”, disse ele.

E o Dr. Howard M. Sandler, de Melville, N.Y., que trabalhou em estudos de segurança ocupacional para o governo federal e organizações privadas, alertou contra colocar muito estoque em como os produtos são projetados e não o suficiente em como as pessoas realmente os usam.

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Dr. Hedge considera seu estudo um primeiro passo. 'Não estamos afirmando que esta seja uma solução para o túnel do carpo', disse ele. '' Mas acho que estabelecemos o princípio de que o design do mouse é importante. ''