O que há de mais moderno em arte digital: acrobacias e pegadinhas



6 de janeiro de 2000

Por MATTHEW MIRAPAUL O que há de mais moderno em arte digital: Truques e pegadinhas Por MATTHEW MIRAPAUL talvez a piada seja nossa.

Assim como o mundo da arte começou a levar a sério a ideia da arte digital, os artistas pararam. Às vezes parece que a maioria das obras de arte digital que apareceram na Internet nos últimos meses foram pouco mais do que uma série de partidas conceituais.

O mais recente envolve o site 0100101110101101.org, que no ano passado começou a exibir cópias de conhecidos projetos de arte digital para protestar contra a comercialização do gênero. No dia de Natal, a artista de Los Angeles Amy Alexander colocou uma cópia das cópias em seu próprio site Plagiarist.org. Esta semana, os 'criadores' anônimos do site 0100101110101101.org responderam copiando o site de Alexander, inspirando-a a atualizar o Plagiarist.org para que agora contenha o clone de outra pessoa de seu próprio site.

Em uma mensagem de e-mail, Alexander reconheceu que clonar o site era 'uma pegadinha'. Mas ela também descreveu Plagiarist.org como 'um personagem que salta dentro da sala de espelhos da Internet. O plagiador nunca vê fora da rede, mas parece não perceber. Quando você mora em uma sala de espelhos, é difícil dizer que não há janelas.

Ampliar os limites, especialmente aqueles relacionados à propriedade, levando a obras que não são tradicionalmente decorativas nem narrativas por natureza.

Conforme a coluna 'arts @ large' entra em seu quinto ano, o mundo da arte está finalmente fazendo um esforço para espiar pela janela do monitor. O Whitney Museum está planejando mostrar trabalhos baseados na Internet em sua próxima pesquisa bienal de arte americana. As fundações estão cortando cheques de tamanho decente para encomendas de arte digital. Os departamentos de arte da faculdade estão oferecendo cursos de história e teoria da mídia digital, bem como sua prática.

O que os observadores tendem a ver, porém, são obras que são, na melhor das hipóteses, versões online de peças conceituais do passado. A clonagem de Alexander do site 0100101110101101.org é um exercício diabolicamente inteligente, mas também é uma iteração da arte de apropriação da era cibernética, que pega materiais existentes e os coloca em um contexto novo e, espera-se, instigante.

Outras peças lúdicas que surgiram nos últimos meses incluem Net.Art Consultants, que permite aos visitantes doar obras baseadas na Internet para sete organizações culturais; 'Installation Art', que durante 24 horas dava acesso não autorizado aos computadores do Instituto de Arte Contemporânea de Londres para que os visitantes pudessem carregar e recuperar software não licenciado; e um projeto no California Institute of the Arts, onde um grupo de estudantes, Akshun, usou o site de leilões online eBay para vender uma semana de tempo de galeria (a renda, $ 550, foi para uma recepção de caviar e champanhe).

Na melhor das hipóteses. Na pior das hipóteses, os observadores encontrarão truques publicitários, como o episódio de setembro em que alguém que se passa por um juiz do Ars Electronica Festival enviou uma mensagem de e-mail minando o prêmio máximo do júri para o sistema operacional Linux. A fraude não foi nem mesmo uma tentativa reciclada de arte de identidade; em vez disso, tinha como objetivo principal chamar a atenção para o site do perpetrador, que não será mencionado aqui.

Tradicionalmente, a primeira coluna 'arts @ large' do ano novo tem se dedicado a sugerir alguns artistas e projetos que podem valer a pena assistir nos próximos meses, e ainda há muitos motivos para estar alegre no ano de 2000. Entre eles são os mais de 30 trabalhos online que aparecerão no 'Art Entertainment Network' do Walker Art Center, que será inaugurado em 12 de fevereiro como uma exposição relacionada ao show 'Let's Entertain' do museu de Minneapolis.

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Mas Andy Deck, um artista nova-iorquino que lançará uma peça nova e estimulante na vitrine de arte na Internet Turbulence.org em março, afirmou que está ficando mais difícil produzir um trabalho significativo à medida que o meio amadurece.

'Os frutos mais fáceis da net art estão ficando mais escassos', disse Deck. “Há milhões de coisas que ainda não foram feitas, mas é necessário um trabalho real para se destacar do que já está lá fora. Eu realmente não sinto necessidade de reprimir o conceitualismo da arte da Web, embora eu gostaria que mais pessoas entendessem a diferença entre enviar uma mensagem de e-mail inteligente e produzir um site bem projetado que desafia suposições sobre o que é possível.

'A questão que eu gostaria de ver as pessoas abordando nos próximos anos é como aumentar o perfil dos projetos artísticos e autônomos vis-à-vis produtos de entretenimento fortemente comercializados. Talvez existam formas de sinergia que ainda não foram exploradas que levem mais pessoas a querer fazer arte ambiciosa baseada na Web. '

Robbin Murphy, um artista de Nova York, deu uma explicação diferente para a recente calmaria na ação da arte na Internet. “A guerra em Kosovo teve muito a ver com isso”, afirmou. 'Muita energia vinda da Europa foi redirecionada ou extinta. A festa online acabou, assim como a inteligência coletiva que vinha se desenvolvendo. O que era uma estética de grupo auto-organizada se transformou em uma série contínua de travessuras individuais. '

Mas Natalie Bookchin, cuja adaptação para um jogo de computador de um conto de Borges foi um dos destaques estéticos de 1999, se opôs fortemente à caracterização de muitos trabalhos atuais como piadas.

Em uma conversa telefônica de sua casa em Los Angeles, Bookchin disse: 'Chamar algo de piada faz com que não pareça importante.'

Em vez disso, ela argumentou, a Internet incentiva um tipo de jogo que ultrapassa os limites, particularmente aqueles relacionados à propriedade, levando a obras que não são tradicionalmente decorativas nem narrativas por natureza. Por exemplo, disse ela, o leilão de Akshun foi uma tentativa genuína de reunir as esferas do comércio eletrônico e da economia das artes plásticas.

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“Há muito trabalho muito sério”, disse ela, “mas também há um pouco de diversão, e a Internet permite a brincadeira. Muito do trabalho não é apenas fazer algo que você coloca na parede, mas é uma espécie de diálogo entre as pessoas, ou construção de comunidade. São todas as coisas que sentar em um estúdio e pintar nunca permite, e todos nós estamos tentando descobrir o que fazer com isso. '

Mas Lev Manovich, um artista e crítico de San Diego cujo livro 'The Language of New Media' será publicado pela MIT Press no próximo outono, tinha menos certeza de que um trabalho mais conceitualmente orientado era necessariamente um subproduto do meio.

'O fenômeno das pegadinhas e provocações é interessante sociologicamente', disse Manovich. 'Por um lado, parece apropriado para a Internet como meio. Mas, em última análise, contribui para tornar a net art muito sobre comunicação social e muito pouco sobre representação simbólica ou outras funções artísticas mais tradicionais. '

Bookchin estava otimista quanto às perspectivas da arte na Internet. 'É apenas o começo', disse ela, 'e estou incrivelmente confiante de que continuará porque é o meio mais importante do nosso tempo e se os artistas não estão fazendo coisas com ele, então seria trágico.'

Precisamente.

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Em 1972, o crítico de rock Robert Christgau disse sobre o músico Roy Buchanan: 'Sim, ele é realmente um guitarrista e tanto e não, ele não tem ideia do que fazer a respeito'.

Sim, a Internet é realmente o meio mais importante de nosso tempo. Talvez comecemos a ter algumas novas ideias sobre o que fazer com ele no próximo ano.

E isso não é brincadeira.

arts @ large é publicado às quintas-feiras. Clique aqui para obter uma lista de links para outras colunas da série.

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Sites Relacionados

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Akshun

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Ars Electronica

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Andy Deck

Turbulence.org

Robbin Murphy

Natalie Bookchin Matthew Mirapaul em mirapaul@nytimes.com agradece seus comentários e sugestões.