COMPRADOR ONLINE; Para ir corajosamente ao supermercado com o capitão Kirk



POR semanas, evitei usar o novo serviço de mercearia online da Priceline porque tinha certeza de que o odiaria.

Vamos deixar de lado por enquanto a reputação da Priceline no negócio de passagens aéreas com o nome do seu preço (muitas escalas, horários de partida malucos) e os irritantes anúncios de televisão do novo serviço de mercearia apresentando o ator de Star Trek William Shatner (como se o capitão Kirk alguma vez pôs os pés dentro de um Waldbaum's, muito menos soube como se manter discreto com itens extras na linha expressa). Mais importante, o serviço de mercearia online da Priceline, chamado Priceline WebHouse Club, me forçaria a enfrentar um dos piores horrores semanais da vida - fazer compras - não uma, mas duas vezes.

Funcionaria assim: antes mesmo de ir a um supermercado (onde você sabe que eu teria que pilotar um carrinho com uma roda enviesada em uma série de vitrines de cereais, ficar na fila para sempre e - já que moro em Nova York área - aguardar o privilégio de embalar minha própria comida), teria que sentar em meu computador e escolher todos os itens que queria no site, que oferece milhares de itens, de maçãs a sacos Ziploc. Para cada item, eu especificaria a quantidade, pelo menos duas marcas que estaria disposto a aceitar e um preço com desconto que achei razoável.

Então, eu digitaria um número de cartão de crédito e teria que concordar em pagar por itens que se encaixassem em meus critérios antes que o software do serviço negociasse com o software do fabricante e cuspisse uma lista dos itens que eu realmente comprei.

Em seguida, imprimiria a lista (ah, esqueci de dizer que você precisa de uma impressora?) E a levaria a uma das centenas de lojas participantes em 12 grandes redes na área de Nova York. Lá, eu teria que escolher os tamanhos e marcas certos. (O serviço também está disponível na Filadélfia e acabou de começar em Washington e Baltimore; Boston será o próximo.) A empresa diz que 10.000 pessoas estão usando a linha Price todos os dias na área de Nova York.

Então - você ainda está comigo? - no caixa, eu teria que separar os itens da Priceline de todo o resto e pegá-los usando um cartão de débito especial, que eu tinha que mandar embora (demorou alguns dias para chegar). Após 90 dias, a Priceline me cobraria US $ 3 por mês nos meses em que eu usasse o serviço. Oh, sim - eu ainda teria que empacotar tudo.

Tudo isso me deu vontade de gritar. Mas na semana passada, finalmente reuni coragem suficiente (um gim com tônica ajudou) para ir para www.Webhouse .priceline.com. E sabe de uma coisa? Eu amei. Na verdade, pode ter sido minha melhor experiência de compra online.

O serviço de mercearia Priceline é o oposto da maioria dos conceitos da Internet, que parecem muito legais no abstrato, mas ficam aquém da execução. Com a Priceline, o maior obstáculo foi abraçar o conceito que provoca dor de cabeça. Depois disso, o serviço funcionou perfeitamente.

É importante lembrar, no entanto, que a ideia por trás dos mantimentos da Priceline, como a das passagens aéreas da Price Line, não é de conveniência. Trata-se de economizar muito dinheiro. De acordo com a empresa, a cesta de compras média da Priceline totaliza US $ 32, US $ 12,75 a menos do que os mesmos itens custariam de outra forma.

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Decidi alguns itens para um teste. Veja as fraldas, por exemplo. Concordei em comprar um pacote (contendo de 36 a 56 fraldas, dependendo do tamanho) e em aceitar Pampers ou Huggies. O site disse que a faixa de preço normal era de US $ 11,99 a US $ 13,79 (geralmente pago US $ 13,49) e, em seguida, sugeriu que eu mencionasse um preço mais baixo. Cinco valores menores, variando de $ 6,45 a $ 10,67, foram listados, ou eu poderia digitar outro valor. Quanto mais alto eu fosse, maior a chance de obter o item. Escolhi a menor quantia especificada, $ 6,45, um preço que seria subsidiado por um estoque de cupons chamados de dólares da WebHouse que recebi por ser um cliente pela primeira vez.

Depois de escolher as fraldas e outros oito itens, cliquei no botão Comprar. O site anunciou rapidamente que eu havia comprado todos os nove itens por $ 40,76, que foi imediatamente cobrado do meu cartão American Express. Mas, ao imprimir a lista, entrei em pânico. Eu tinha acabado de pagar por essas coisas, mas e se a loja não tivesse em estoque?

Liguei para o número gratuito de atendimento ao cliente do site - e levei um choque. Em menos de 30 segundos, uma pessoa experiente que me disse seu nome completo respondeu minhas perguntas de maneira calma e direta. Ela foi, na verdade, a primeira representante de atendimento ao cliente online com quem eu havia importunado - er, falado - em semanas, cuja voz não soava tão evasiva quanto um agente da administração Nixon tentando explicar fitas apagadas. Eu poderia usar minha lista de compras pré-paga para pegar qualquer item nela por até 90 dias. Depois disso, a Priceline emitirá automaticamente um reembolso.

Mas isso não foi necessário. Minha loja local tinha todos os itens. E uma recepcionista amigável estava tão familiarizada com o procedimento - ela disse que ligou pelo menos uma liquidação da Priceline por dia e planejava se registrar no site - que me lembrou que o PIN do cartão de débito era 5555. Economizei quase $ 35 em nove itens, pagando $ 40,76 em vez dos $ 75 que a loja teria cobrado de outra forma.

Isso me deixou feliz, como aquelas pessoas nos anúncios da Priceline? Não, isso me deixou paranóico. Eu tinha sido um bode expiatório em uma configuração de um velho episódio de '' Missão impossível ''? Agora que eu pensei sobre isso, aquele balconista parecia suspeitosamente como Peter Graves em uma peruca. Liguei para o fundador da Price Line, Jay Walker.

“Quem está bancando isso?” Perguntei. Essa é a pergunta que sempre fazemos em minha casa quando não temos certeza do que está acontecendo.

“Os fabricantes”, disse Walker. '' E eles farão isso para sempre. '' As mercearias lidam com as vendas da Priceline como se os clientes tivessem cupons - as compras são subsidiadas pelos fabricantes ou pela própria Priceline.

O motivo, disse Walker, é o seguinte: ao concordar em aceitar mais de uma marca, um comprador da Priceline demonstra uma natureza inconstante. “Os fabricantes preferem não lhe dar um desconto, é claro, mas se você provar que está disposto a trocar de marca, eles estão dispostos a pagar para mantê-lo”, disse Walker.

Quanto ao fato de eu conseguir todos os nove itens, isso era incomum. Os compradores que querem nove coisas geralmente conseguem apenas cinco ou sete, disse ele. “Mas para um cliente de primeira viagem, nosso software se dobra para trás”, disse ele. '' Portanto, se o preço que você está disposto a pagar é 10 centavos abaixo do que o fabricante está disposto a aceitar, a primeira vez que permitimos que você o tivesse. ''

Para ver se conseguia repetir meu sucesso sem ser um cliente de primeira viagem, na segunda-feira experimentei outros nove itens. Novamente, eu tenho todos os nove. Eu paguei $ 16,12, economizando $ 10,28.

Algumas dicas se você planeja experimentar a Priceline: Não compre um item se você não puder aceitar uma marca que normalmente não escolhe. Por exemplo, eu teria medo de jogar roleta russa com atum enlatado, temendo acabar com peixes que tinham pedaços de carne escura assustadora e aqueles ossinhos. Mas quando se trata de fraldas, aceito Pampers ou Huggies. E se eu puder obtê-los pela metade do preço, não me importo que a Priceline colete informações sobre o que eu compro ou que as compartilhe com fabricantes ou patrocinadores. Na verdade, para garantir um suprimento contínuo de fraldas muito baratas, delatei quatro amigos. Dei seus endereços de e-mail à Priceline em troca de 10 dólares extras da WebHouse. Você pode conseguir mais dólares da WebHouse preenchendo pesquisas de marketing no site da Priceline.

Se mais de um fabricante aceitar o preço que você oferece por um produto, você será combinado aleatoriamente com um deles. Mais tarde, é mais provável que você encontre a mesma marca porque sua compra anterior indica que você gostou.

Até agora, não tenho reclamações com a Priceline. Até mesmo o problema de William Shatner foi resolvido. “Mudamos para testemunhos mostrando pessoas reais”, disse Walker. '' Mas nós fizemos pesquisas de consumo, e você ficaria surpreso com o quão alta era a credibilidade de William Shatner. ''

'' Como um comprador de supermercado? '' Eu perguntei.

“Não”, disse Walker. “Ele era o capitão Kirk. Lembrar?''