VISÕES: TECNOLOGIA; A tecnologia se espalha, mas os usuários definem seu próprio ritmo



A TECNOLOGIA pode saltar, mas a antropologia se arrasta.

De todas as lições de tecnologia da América do século 20, aquela pode oferecer a melhor orientação para as próximas décadas.

O século trouxe inúmeras maravilhas técnicas. Envio de sons e imagens através dos continentes através do ar e humanos através do oceano em máquinas mais pesadas que o ar. Ajustando os núcleos dos átomos para iluminar ou explodir cidades. Indo para a lua. Em suma, o século foi um grande problema de física, com as variáveis ​​de distância, velocidade e massa em jogo.

No entanto, apesar de todos os avanços e seus efeitos cumulativos na vida cotidiana, a maneira como as pessoas vivem não mudou tão radicalmente quanto os profetas do promocionalismo da Feira Mundial e da democracia jetsoniana nos teriam levado a esperar. É verdade, vivemos mais. As técnicas médicas permitem que os inférteis tenham filhos. Os cientistas podem manipular genes para clonar uma ovelha. Mas não há carros atômicos, nem mordomos robóticos, nem mochilas a jato, nem colônias lunares, nem cura universal para o câncer. E apesar do valor do computador pessoal, metade das famílias do país não tem um 20 anos após seu advento.

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A tecnologia pode saltar, mas a antropologia se arrasta. Talvez isso não deva ser surpreendente. Em nossa sociedade capitalista, que recompensa a inovação e o empreendedorismo, as tecnologias continuam a ser inventadas em um ritmo prolífico. Mas porque o nosso capitalismo é democrático, geralmente deve haver um consenso político ou de mercado antes que nós, o povo, adotemos uma maneira fundamentalmente nova de fazer as coisas.

Depois que os físicos do Projeto Manhattan ajudaram a acelerar o fim da Segunda Guerra Mundial, houve um impulso para criar uma era civil de energia atômica nos Estados Unidos. Mas a resistência pública criou tal reação política e regulatória que os reatores nucleares agora desempenham apenas um papel marginal na rede elétrica do país. Um debate público semelhante ocorre agora sobre as plantações geneticamente modificadas, por medo de que elas liberem mutantes capazes de danos ambientais incalculáveis. Enquanto os pesquisadores correm para concluir o Projeto Genoma Humano - um mapa dos 80.000 genes em cada célula humana -, o lobby da bioética está demarcando suítes de escritórios em Washington.

Mas esta é uma nação tão conflituosa até mesmo sobre o pensamento científico geralmente aceito que uma pesquisa do Gallup em junho passado descobriu que 68% de todos os entrevistados concordaram que as escolas deveriam ensinar o criacionismo como uma alternativa à evolução.

“Faz parte do mito americano que somos naturalmente um povo que faz ajustes e aceita mudanças tecnológicas”, disse Alex Roland, professor da Duke University especializado em história da tecnologia. '' Mas não somos totalmente desprovidos de luditismo de vez em quando. ''

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E muitas vezes, não é regulamentação, política ou religião, mas sim as forças do mercado que rejeitam o que os tecnólogos promovem, como uma empresa chamada Pointcast descobriu há alguns anos com sua malfadada 'tecnologia push'. Inicialmente, os investidores aderiram à ideia. de enviar informações para as telas dos computadores ao longo do dia. Se você deixasse o computador ocioso por alguns minutos, as manchetes, os preços das ações ou mapas do tempo seriam colocados em sua tela. Você pode optar por prestar atenção - ou eliminar toda a bagunça com um aborrecimento crescente.

A tecnologia push era como um funcionário temporário ansioso se esforçando demais para causar uma boa impressão. A tecnologia deu um salto, mas a antropologia não aguentou todas as interrupções.

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O know-how por si só nunca é suficiente. Antes de uma nova tecnologia se popularizar, ela normalmente passa por pelo menos três fases. Primeiro vem a invenção básica, depois um período de refinamento. Finalmente, devem surgir inovações que dêem às pessoas um motivo e meios para adotar a tecnologia. O rádio de Guglielmo Marconi, inventado em 1895, não se tornou um fenômeno de massa até a década de 1920, depois que refinamentos como amplificação eletrônica e inovações como notícias e programação de entretenimento o tornaram amigável.

“O último estágio, de inovação e torná-lo comercializável, é importante - e pode levar muito tempo”, observou o professor Roland.

A Internet obedientemente seguiu esse arco. Inventada no final dos anos 60 para permitir que engenheiros de armas, cientistas e subscritores do Pentágono trocassem arquivos e mensagens, a rede desenvolveu-se gradualmente ao longo de algumas décadas. Mas perambular pela Internet lembrava os primeiros dias das viagens de automóvel: não havia mapas rodoviários e ajudava ter uma carona de mecânico.

Então, no início dos anos 90, surgiram softwares de rede fáceis de usar como o America Online, que ajudou os não-mecânicos a descobrir a utilidade e o fascínio do e-mail. Em seguida, veio a World Wide Web, uma sobreposição de software que tornou a Internet mais ampla mais navegável - mesmo que o mercado e as massas ainda estejam descobrindo seus usos potenciais.

A longa marcha da Internet de uma ferramenta de pesquisa da guerra fria a um meio de massa nascente também ilustra a dificuldade de prever quais tecnologias serão amplamente adotadas. Para os videntes da Guerra Fria, era para ser o espaço sideral - não o ciberespaço - que levaria o público a voos fantasiosos em 2000.

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O carismático cientista de foguetes Wernher von Braun apareceu no programa de televisão '' Disneyland '' em 1955 e proclamou: '' Eu acredito que um foguete de passageiros prático poderia ser construído e testado em 10 anos. '' Ele até ajudou a projetar um modelo de 24 metros foguete que, quando a Disneylândia foi inaugurada na Califórnia naquele ano, superou os turistas em Tomorrowland.

Esse exagero ajudou a gerar apoio público para os US $ 40 bilhões que o governo federal gastaria para levar um homem à lua em 1969. Mas a hipérbole em nome da tecnologia de financiamento pode ter pouca relação com o que as pessoas querem ou precisam.

Tomando emprestado o jargão dos empreendedores de tecnologia de hoje, o vôo espacial tripulado não se mostrou 'escalável'. Funcionou em pequenos números a um alto custo. Mas não poderia ser ampliado para o modelo de mercado de massa de alto volume que a sociedade normalmente exige de suas inovações técnicas. Pelo menos ainda não.

A tecnologia pode disparar, mas a antropologia ainda está na linha da Disneylândia.